Los F-51 en vuelo a Uruguay

En los Estados Unidos, luego de finalizado el entrenamiento de vuelo y de preparado el viaje de los F-51 hacia Uruguay, se embarcaron todas las herramientas, armamentos, repuestos y accesorios en los tres C-47 que estaban en Glendale, Nº 509, 510 y 511, que acompañarían a cada uno de los tres Grupos en que se dividió el Agrupamiento para este vuelo.

Estos grupos tomaron los nombres de “Rojo” (tenía pintado el cono de la hélice de ese color) que era el Nº 1 y estaba al mando del May. Mario S. Arenas; “Blanco” que era el Nº 2 y estaba al mando del Cap. Fernando R. Blanco; y por último “Azul”, que era el Nº 3 y estaba al mando del Cap. Danilo Sena.

Estos dos Grupos a su vez tenían pintados los conos de sus hélices con sus colores respectivos, además cada aparato llevaba pintado el grado y nombre de su tripulante del lado izquierdo, inmediatamente debajo del parabrisas.

También venía una Sección, compuesta por dos aviones, fuera de estos Grupos; eran el Comandante del Agrupamiento – Tte.Cnel. Carlos M. Sención en su F-51 Nº 254 y el Cap. Julio C. Urbín, su ayudante en otro F-51.

Los Grupos se dividieron en Escuadrillas, y se nombró Comandantes de Escuadrilla a los Capitanes y Tenientes Primeros. Como sobraba 3 pilotos, los de menor jerarquía, se turnaban en las diferentes etapas.

Los North American F-51D “Mustang” eran aviones de caza monoplanos, monoplazas, de tren convencional, con motor Rolls Royce “Merlin” V-1650-7 fabricados por Packard de 1735 HP, con hélice cuatripala.

Su velocidad máxima era de .75 Mach y estaba armado con seis ametralladoras .50 y también, llevaban dos bombas de 500 lbs o seis cohetes de cinco pulgadas.

Sus números de serie y matrículas eran:

MatrículaNº de Serie
25044-63518
25144-63392
25244-63476
25344-63478
25444-63485
25544-63492
25644-63508
25744-63517
25844-63530
25944-63535
26044-63549
26144-63553
26244-63559
26344-63574
26544-63577
26644-63593
26744-63594
26844-63611
26944-63613
27044-63615
27144-63618
27244-63640
27444-63807

Los otros dos aviones que el seguro recuperó en los Estados Unidos de América, luego de sendos accidentes ocurridos en ese país, vinieron por vía marítima más tarde.

Eran los:

26444-63575
27344-63750

El primer Grupo que sale hacia Montevideo, fue el Nº 1 “Rojo” al mando del May. Mario S. Arenas el día 18 de octubre con ocho aparatos. El segundo que sale es el Nº 3 “Azul” al mando del Cap. Danilo Sena el día 20 de octubre. Este Grupo con solo seis aviones, pues uno de ellos, el 273 el día anterior en un vuelo de prueba tuvo un problema de carburador, teniendo el piloto que aterrizar con la potencia trabada, quedando corta la pista de Palmdale, lo que significó en serias averías, saliendo ileso el Tte.1º Beethoven P. Montagne, que era su tripulante, por lo que el aparato quedó en manos del seguro para su reparación y llegó más tarde en barco al Uruguay.

EL último Grupo en partir de Palmdale hacia Uruguay fue el Nº 2 “Blanco”, haciéndolo el día 31 de octubre al mando de su Jefe, el Cap. Fernando R. Blanco con ocho aviones.

En la primera etapa, a la hora y media posterior al decolaje, en las cercanías de Tucson – Arizona, cruzando elevaciones de 7000 y 8000 pies, un avión del Grupo, el Nº 264 piloteado por el Alf. Dejar Viña, se le produce una “panne” de motor, por lo que tiene que efectuar un aterrizaje forzoso, eligiendo un valle de un río y quizás el único campo apropiado, y aterriza con toda fortuna saliendo ileso de este trance. El avión luego de recuperado por el seguro, llega en barco a Montevideo.

Los tres Grupos y la Sección, mantuvieron un itinerario igual para todos, salvo los aterrizajes no previstos por alguna falla.

La ruta seguida fue por el Atlántico, y las etapas diarias fueron las siguientes:

  • Palmdale – El Paso – San Antonio, Texas
  • San Antonio – Mobile, Alabama
  • Mobile – Tampa, Florida
  • Tampa – Camagüey, Cuba – Antigua, Isla Británica
  • Antigua – Aguadillo, Puerto Rico
  • Aguadillo – Puerto España, Trinidad
  • Puerto España – Georgetown, Guayana Británica – Belem, Brasil
  • Belem – Fortaleza – Recife
  • Recife – Bahía
  • Bahía – Río de Janeiro
  • Río de Janeiro – Porto Alegre – Carrasco

El Grupo “Rojo” arriba el día 22 de noviembre a Carrasco, el Grupo Nº 3 “Azul” el 23 de noviembre y el Grupo Nº 2 “Blanco”, el día 4 de diciembre de 1950.

Este vuelo fue de 10.295 millas terrestres, partiendo veinticuatro aviones de Palmdale y arribando veintitrés a Montevideo, más los tres C-47 que acompañaron a los Grupos y donde venían los técnicos y los tripulantes que en esas etapas no volaban en los F-51.

El día 4 de diciembre, con la llegada del último Grupo a Carrasco, se realiza una ceremonia, en la cual estaban presentes los veintiocho pilotos y técnicos que intervinieron en esta misión, cumplida con total éxito.

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