Un amplio estudio de modelado académica ha calculado que las emisiones de la aviación causa cerca de 16.000 muertes prematuras en todo el mundo cada año, con un efecto desproporcionado de la fase de aterrizaje y despegue (LTO) alrededor de los aeropuertos en América del Norte y Europa.

Especialmente dañino es la contaminación de partículas conocidas como PM 2,5 (materia fina que es de 2,5 m de diámetro), comúnmente emitida por avión, que en ciertos volúmenes puede causar problemas respiratorios o cardiovasculares. El informe calcula que PM 2.5 exposición causa el 87% de las muertes tempranas.

Los investigadores encontraron que a gran altitud (de cruceros) emisiones representaron alrededor del 75% del total mundial de muertes prematuras, sin embargo, el estudio llegó a la conclusión de que las emisiones en la fase de LTO alrededor de los aeropuertos causaron alrededor de 43% de las muertes prematuras en América del Norte y el 49% en Europa - "regiones con relativamente alta de la aviación y el consumo de combustible del aeropuerto".

El riesgo de exposición a la aviación atribuibles PM 2.5 varía de región a región. Los resultados del estudio muestran que "el 23% de los aeropuertos tienen exposición de la población de campo cercano a la aeronave atribuibles PM 2,5 mayor que la exposición promedio mundial, de los cuales 17% se encuentra en América del Norte, el 33% y el 34% se encuentran en Europa y Asia respectivamente, y el 16% restante se encuentran en otras regiones ".

A nivel mundial, alrededor de 5.000 personas que viven dentro de los 20 kilómetros de un aeropuerto se estima que mueren prematuramente cada año debido a las emisiones de la aviación, con el 38% de todas las muertes tempranas aeropuerto-alrededores se producen en Europa. Por lo tanto, cualquier reducción en las emisiones de LTO alrededor de los aeropuertos en América del Norte y Europa podría resultar en beneficios para la salud notables.

Los investigadores también calcularon el impacto financiero de las emisiones de la aviación en aproximadamente USD21 mil millones: el mismo orden de magnitud que los costos globales del clima de la aviación atribuibles, y de un orden de magnitud mayor que los accidentes y el ruido costos atribuibles a la aviación. "Esto sugiere que los beneficios ambientales de las reducciones de consumo de combustible son tanto en la calidad del aire como lo son en el clima", concluyó el estudio. La industria de la aviación podría lograr estos beneficios mediante la migración de los combustibles fósiles a los biocombustibles (según una estimación, el uso de biocombustibles parafínico podría eliminar emisiones de los aviones de óxido de azufre y reducir las emisiones de carbono en un 80%).

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