El Lockheed T-33 es una variante de entrenamiento biplaza del P-80 Shooting Star, usado por muchos países como avión de ataque. Posteriormente se desarrolló el F-94 Starfire.

De propulsión a reacción, es producido por la Lockheed e hizo su primer vuelo en 1948, pilotado por Tony LeVier. El T-33 fue desarrollado a partir del Lockheed P-80/F-80 comenzando por el TP-80C/TF-80C como desarrollo, para después designarlo T-33A. Fue usado por la Marina de Estados Unidos inicialmente como TO-2 para después usarlo como TV-2 y después de 1962, como T-33B. A pesar de su edad el venerable T-33 permanece en servicio en algunas fuerzas aéreas.

La epopeya comenzó con la célula 48-356, un F-80 "alargado", conocido inicialmente como TF-80C y dotado con un fuselaje de mayor longitud (0,98 m más que la versión monoplaza) para permitir la instalación de un segundo asiento tras el del piloto.

Voló por vez primera el 22 de marzo de 1948, con el piloto de la compañía Tony Le Vier a los mandos. Estaba propulsado por el ya familiar turborreactor Allison J33 -A-35 de 2.450 kg de empuje y equipado con depósitos de borde marginal de 870 litros de capacidad, y comenzó enseguida a adquirir una excelente reputación y a ganarse el apodo de "T-bird".

La producción de este entrenador llegó a totalizar los 6.557 ejemplares: a los 5.691 construidos por Lockheed hay que añadir los 656 CL-30 Silver Star (T-33A) fabricados por Canadair propulsados por reactores Rolls-Royce Nene y los 210 de Kawasaki .

Como mínimo, 31 países utilizaron el T-33 en alguna ocasión, y puede decirse que una parte importante de los pilotos de reactores del mundo aprendieron a volar en él y que continua siendo apreciado por una u otra razón.

AT-33A: versión del T-33A con destino a fuerzas aéreas menores; su armamento revisado le capacitaba para entrenamiento armado o misiones antiguerrilla

ÉPOCA de PILOTOS de COMBATE

El Grupo después de la baja de los F-80 inicia una etapa, donde envía pilotos al exterior del país a realizar cursos de Combate en dos tipos de aeronaves que tenía previsto adquirir. Lamentablemente, una de ellas (los F-86 "Sabre") se truncó, no así los A-37 que arribaron en el año 1976. Y cantidad de pilotos realizaron cursos de la especialidad en Estados Unidos, Argentina y Chile, los cuales volcaron formando nuevas tripulaciones, y hoy día son las que llevan adelante toda la actividad, espíritu, mantiene objetivos, técnicas, procedimientos y una doctrina de empleo.

Reactores

• T-33A "T Bird" o "Silver Star"
• A-37B "Dragonfly"

Especificaciones (T-33A)
Características generales

    Tripulación: dos
    Longitud: 11,2 m (37 ft 9 in)
    Envergadura: 11,5 m (38 ft 10,5 in)
    Altura: 3,3 m
    Peso en vacío: 3.775 kg
    Peso máximo al despegue: 6.865 kg
    Motorización: 1 Allison J33-A-35 de 28 kN

Rendimiento

    Velocidad máxima: 985 km/h
    Radio de acción: 2.050 km
    Techo de servicio: 14.600 m

Armamento

    2 ametralladoras Browning M2 de calibre .50 con 350 proyectiles cada una
    Hasta 1500 kg en dos puntos fuertes